среда, 7 января 2009 г.

Wiley - See Clear Now (2008)



Грайм довольно интересный и популярный стиль музыки на сегодняшний день. Расцветая с пиратских радиостанций, подземных помещений на окраине Лондона он достиг большой популярности не только в Великобритании, но и далеко за её пределами. Сегодня я хочу поговорить о последнем альбоме одного из титанов мейнстрим грайм сцены - See Clear now. Все сразу догадались о ком идёт речь. Итак, не будем тянуть, прямо к делу.
Включая это в своём плеере, мои уши были удивлены... Нет, это всё тот же старый добрый Wiley, но вот то, под что он читает... Лично для меня это немного дико. Я человек, который почти не разбирается в электронной музыке, но это даже не даб, и мало похоже на днб. То есть наш сегодняшний герой родной грайм помешал с многими другими не свойственными для хип-хопа жанрами. Но не стоит осуждать альбом, так как эксперемент отчасти удался. Ненавязчивые мотивчики, нежные бэки, всё это красиво... Но не для грайма, а тем более не для эскибоя. Сам Wiley назвал свою работу Pop-альбомом, и пообещал выпустить новый *горячий* стафф уже в 2009...
----
1. Ryder Intro
2. Wearing My Rolex

*Первый сингл с альбома. Электронная музыка, девушка на бэках... Понравился трек. Своей неординарностью. Не ожидал что целый альбом будет похож именно на этот трек*
3. I Need To Be

*драйв, на секунду показалось что это могло бы быть саундтреком к новому NFS (:*
4. Summertime
5. See Clear Now Feat. Kano & Scorcher

*Кано старался на полную, по большому счёту именно он и вытягивает этот трек. За что отдельное спасибо*
6. Cash In My Pocket Feat. Daniel Merriweather

*Песня порадовала своим оптимизмом и жадностью)). Daniel Merriweather - неизвестный мне певец справился с работой на хорошо.*
7. 5AM Feat. Scorcher
8. Step By Step Feat. Hot Chip

*Понравилась читка эски на такой непростой бит*
9. Turn It Up
10. Cant Stop Thinking
11. I Am The Sea

Пластинка позитивна,возможно понравится любителям лёгкой электроники, но не хватает изюминки... Не хватает самого грайма, которого мы ждали довольно долгое время.

                                               3.5\5



среда, 24 сентября 2008 г.

GZA – Pro Tools (Think Differently Music/Babygrande Records)

GZA – один из самых экстравагантных представителей рэп-сцены. Поэтому неудивительно, что при упоминании его работ возникают художественные ассоциации – атмосфера "картин" Дэвида Линча и изобретательность Луиса Уэйна – пожалуй, не полный список того, что напоминает творчество этого артиста. Как бы там ни было, сейчас Гэри Грайс – это воплощение Маленького принца: он, как и юный герой, поддерживает гуманное бремя, но по происшествию времени испытывает упадок сил. Новый альбом – свидетельство этого упадка: GZA еще больше погрузился в омут уныния, а разница в исполнении "Pro Tools" и, скажем, "Grandmasters" равносильна дистанции между планетой Земля и "астероидом B-316".

Еще "Beneath the Surface" доказал, что изобилие гостей – изъян для Гения. К счастью, теперь партнеров на порядок меньше, но назвать их уместными все же не получается. Пришедший караван только испортил праздник – так, например, титульная композиция "Pencil", к сожалению, разочаровала. Причем, сразу по нескольким причинам. Во-первых, это архаичное звучание, словно перекочевавшее из "Legends of Liquid Sword". Во-вторых, гости: в литературной среде участие RZA и Masta Killa непременно назвали бы "бумагомаранием". К тому же, рэппер добровольно сдал позиции, позволив оккупировать большую часть трека. Однако в таком случае GZA лучше играть "Таксиста", чем одну из второстепенных ролей "Goodfellas".

Самые лучшие песни по-совместительству самые короткие – прослушивание "Alphabets", "Groundbreaking" и "7 Pounds" займет не более семи минут, что в сравнении с исландской группой Sigur Ros составило бы всего одну композицию. Впрочем, лаконичность не нуждается в оправданиях – именно такой хронометраж нужен артисту с практически двадцатилетним стажем. К слову, "Alphabets" – гипнотическая и более уравновешенная песня, чья текстовая составляющая наполнена любовью к искусству и траекториями метафор, описывающих минимализм при работе музыканта. Другое дело – "Groundbreaking". Напористой атаке в сопровождении сына удается создать боевую атмосферу – если перенестись во время морского пиратства, то "Groundbreaking" символизировала бы успех любого абордажа. Young Justice, между прочим, сложно назвать амбициозным, но его минимальное участие лишь разнообразило трек. Словом, если не порадовал отца, так не подвел однозначно.

Композиция "Paper Plate" говорит об одном: будучи изысканным выдумщиком, GZA поступил крайне прагматично – возводить в центр внимания антагонизм с морально устаревшей G-Unit – ход, конечно, меркантильный, но, увы, безрезультатный. Таким образом, все стали свидетелями очевидных преимуществ Wu-Tang над другой нью-йоркской рэп-группой. Хотя, впрочем, выполнен трек весьма артистично и при надлежащей степени соперничества, нам можно было бы писать восторженные отзывы на манер "Dig a Hole". Однако на данный момент Paper Plate звучит весьма безрассудно, как если бы герой «Скафандра и Бабочки» решил спекулировать своим положением. В идеале, работа могла бы послужить вызовом на шахматную партию, но, видимо, Кертис не интересуются подобными играми.

Не трудно заметить, что GZA и RZA все чаще отдают предпочтение кинематографу – так, например, на "Pro Tools" присутствуют две композиции, посвященные "главнейшему из искусств". Прежде всего, это "Cinema", где рэппер, следуя формации "куплет-припев", делится историей в духе "Баек из склепа". Причем, для аутентичности были добавлены различные звуковые эффекты, а исполнить композицию рэппер предпочел практически шепотом. "Life is A Movie", которому предшествует чудный инструментальный фрагмент, – другое произведение на тему "кино и не только". Собственно, кузены справились безупречно, и, по-моему, здесь Bobby Digital превзошел своего оппонента. В остальном, хотелось бы отметить лирику – такое высококлассное стихосложение не замечалось даже в рамках "8 Diagrams". Вероятно, мечты о Голливуде вдохновляют гораздо больше, чем воссоединение культового альянса.

Если вы – приверженец арифметики или скрупулезного подхода, то непременно потребуете итоговый балл. Основываясь на вышесказанном, хотелось бы позволить читателю самостоятельно определить вердикт, но скрывать, что "Pro Tools" заслуживает "3"/промежуточное "3,5" не стану. GZA допустил ошибки, унаследованные "Legends of Liquid Sword" – невынужденные гости, блеклый музыкальный ряд и абсолютная вторичность – эти особенности не позволяют альбому взлететь так же высоко, как "Grandmasters". Но любой полет легче осуществить вдвоем. И, возможно, следующий проект станет коллаборацией с Young Justice или Killah Priest, о сотрудничестве с которым говорилось еще в конце прошлого года.

четверг, 17 июля 2008 г.

Looptroop Rockers - Good Things (Bad Taste Records, David Vs. Goliath, 2008)

Веселые истории, тонны позитива, серьезные разговоры, интересный инструментальный ряд – это все вас ждет в новом альбоме. Не зря ему дали такое название, ведь «Хорошие Вещи» могут быть для каждого разными, но то, о чем вам толкуют исполнители данного альбома – без сомнений good things!

Переслушивая альбомы Looptroop (сейчас именуемые как Looptroop Rockers), всегда можно найти для себя что-то новое. Шведские парни настолько разнообразны, что всегда одна и та же пластинка, которую вы ценили десятки раз, может вновь показаться свежей и интересной. Ведь каждый альбом по своему хорош, начиная с дебютного Modern Day City Symphony, и заканчивая Good Things, о котором мы сегодня поговорим.

Начнём с довольно печального факта - на этом альбоме мы не услышим одного из бывших участников группы - Cos.M.I.C. С недавнего времени он покинул ряды Looptroop. Казалось бы, что без одного артиста творения группы должны бы быть опустевшими, но embee с музыкальной точки зрения постарался на славу – все биты звучат свежо и оригинально, а по поводу promoe и supreme и речи не может быть – два титана группы снова взялись за дело, а это значит, что плохих вещей тут просто быть не может.

Наверное, многие ценители группы помнят первый сингл альбома,The Building – главный хит и просто отличная летняя песня с забавной историей. На самом деле таких вещей, на альбоме оказалось довольно много, одни по своему зажигательны (Naïve), другие интересны совместными исполнителями (Trance Fat с Rakaa (of Dilated Peoples), Stains совместно с девушкой Mapei а также Al Mazika feat Alibi & Cos.M.I.C.). Trance Fat, надо сказать, очень грамотное коллабо, тут чувствуется пересечение стилей абсолютно разного калибра команд – жёсткий куплет Rakaa, в котором чувствуется привкус LA на ряду с шведскими мотивами. По поводу Stains можно сказать, что песня получилась необычной, в первую очередь голосом девушки, которая зачитывает второй куплет. Довольнохриплый голос на удивление хорошо гармонирует на фоне мягкого и опять-таки необычного бита embee. Но всё же, без обсуждений, самая необычная и дикая песня, на взгляд многих слушателей, это вышеупомянутая Naïve – эдакая смесь клубных мотивов, хауса и легкого, ненавязчивого хип-хопа. Многим не понравился такой смелый ход, многие посчитали песню полным абсурдом, но автору статьи этот дикий эксперимент пришёлся по душе. Так же альбом скрашивают несколько серьёзных треков, наиболее запоминающихся из которых – Rome, Blood & Urine, Living on a Prayer. В первой чувствуется боевые мотивы, ну а в последних просто отличнейшие припевы, которые скрашивают альбом минорной ноткой.

Остальные треки получились такими же живыми и интересными – busyness, puzzle, колоссальное интро family first, marinate и grinder & lemon не оставят равнодушными поклонников творчества Looptroop rockers и останутся на долго в их плеерах.

Good Things не похож на прошлые альбомы Looptroop, он скорее чем то напоминает сольные работы Promoe, от чего он становится только лучше. В общем, можно сказать, что альбом, скорее всего не понравится любителям хип-хопа в чистом виде, так как эта шведская пластинка – самый настоящий эксперимент, который, как всем известно, может понравиться одним, а у других вызвать отвращение. Ну а если вы любитель весёлых песен, под которые можно расслабиться в любом месте, а так же любите эксперименты – эта работа создана для вас!

Автор статьи настоятельно рекомендует посетить официальный сайт группы – www.looptrooprockers.com, на котором вы найдёте клипы на песни с нового альбома, биографию группы, а так же очень информативный и интересный блог, обновляемый артистами едва ли не раз в день.

суббота, 12 июля 2008 г.

Кино: Лунатизм - Пробуждение

Не будет скромным сказать, что судьба некоторых работ АнныСофии Робб является многострадальной. И если с ее предыдущими картинами мы познакомились без особых задержек, то такие работы, как «Have Dreams Will Travel» и «Doubting Thomas» по-прежнему ожидают своего релиза. Не так давно «Лунатизм» Билла Маера также пополнял ряды «несбывшихся надежд», но, миновав национальную премьеру и показ в рамках Sundance Film Festival, картина так или иначе увидела свет в США и Канаде. Зарубежная пресса уже успела создать ей образ неоднозначного творения – с одной стороны хвалебные отзывы, с другой – уничижительные. Что ж, пришло наше время убедиться, насколько удачной получилась история о Таре и ее дяде Джеймсе.

В соответствии с жанром «Лунатизм» сталкивает нас с социальными проблемами – Джеймс, как и Джесс («Мост в Терабитию), стеснителен и запуган; персонаж, воспитанный в суровых условиях, которые усмирили его эмоциональную бурю. Он сдержан и самокритичен, добр и нерешителен. Но в отличие от произведения Кэтрин Патерсон и постановки Габора Ксупо в этой истории нет места организованному герою. Напротив, Джеймс при всех своих достоинствах и недостатках оказывается ключевой фигурой драмы, а от действий парня зависит не только его судьба, но и будущее двенадцатилетней девочки Тары. Собственно, не будет лишним отметить, что Лунатизм – это и есть история о Джеймсе. Тем не менее, именно неоднозначному подростку, теряющему, кажется, собственную мать, предстоит разбудить Джеймса от продолжительного сна, сделавшего его лишь рабочим механизмом.

Думается, удели Таре центральное место картины, как она бы тут же преобразовалась – на плечи двенадцатилетней девочки обрушивается непосильная ноша, с которой она не в состоянии справиться в одиночку – это история уже в духе «Параноид Парк». Но, заметим, «Лунатизм» – более тонкий и взрослый фильм, лишенный нелицеприятного стиля. К тому же, чтобы раз и навсегда расстаться с такого рода ассоциациями скажем: «Лунатизм» не имеет ничего общего с работами Гаса Ван Сента, за исключением разве что напряженной атмосферы и чувства безысходности. Однако Маеру удалось сделать то, что многие зрители, подавленные западными рецензиями, посчитали невозможным – дебютная картина американского режиссера выполнена разносторонне – вполне уместно выражение «игра контрастов».

Пожалуй, в последнее время не было ничего приятнее наблюдать, как Тара создает для себя радостные ситуации: ее вымышленный побег во время покупки новогодних игрушек; наслаждение встречным ветром в салоне автомобиля; идея с принятием псевдонимов – все это вызывает невероятные ощущения у зрителя, пережившего до и после эпизоды с избиением на ферме, проживанием в приюте и переломным уходом матери. В таких случаях искренне жаль, что официальный сайт картины лишен, как минимум, гостевой книги – благодарностей и пожеланий, вызванных просмотром более, чем предостаточно.

Рискну предположить, что Лунатизм обладает уникальным языком, благодаря которому беседует со своим зрителем на протяжении всего фильма. Разочарованные в скудности фраз (что, впрочем, не позволяет упрекать их в сырости) и отсутствие богатой философии, должны отдавать себе отчет в том, что работа Билла Маера – это также и соприкосновение чувств. Удвоим ставку, сказав, что Лунатизм – этакий Sigur Ros от кинематографа – порой текстовое изобилие становится необязательным – человек проходит сквозь мир эмоций и ощущений, который мог бы функционировать и процветать даже при полной немоте своих обитателей. Так, необязательно знать, какими шутками делиться Джеймс с Тарой в течение их головокружительного путешествия, поскольку эти ситуации отображают, прежде всего, то, как люди способствуют друг другу, будучи вместе.

Следует отметить, что каждая новая роль АнныСофии Робб становится своеобразным открытием и вызовом одновременно. Так, до выхода «Лунатизма» немало интереса у почитателей молодой актрисы вызывала сцена с употреблением никотина. И после просмотра сомнения окончательно развеялись: данный эпизод вышел просто фееричным. Помимо того, как Тара престижно закуривает сигарету и грациозно спускается под воду, она демонстрирует проявления сексуальности – устраивает «шоу» перед двумя неполовозрелыми мальчишками, а в заключении оставляет памятный сувенир в лучших традициях роскошных любовниц. Разумеется, все это не более, чем игра, но, признаться, данный эпизод можно назвать одним из самых выдающихся за всю фильмографию актрисы.

Отличным оказалось музыкальное сопровождение, вызывавшее до этого в основном равнодушные отзывы. Честно признаться, когда amazon.com представил прослушивание саундтрека, немногие были в восторге – задержаться на соответствующей страничке более 2-3 минут казалось неправдоподобным. Однако теперь можно сказать с уверенностью: музыка идеально соответствует атмосфере фильма, а в некоторых эпизодах имеет просто чарующий характер (чего стоит хотя бы пианинные аккорды, украшающие танец Тары на дне бассейна).

Как вы уже, наверное, знаете, титульной композицией картины выступила песня A Fine Frenzy «Come On, Come Out». Она не является эксклюзивной, трек входит в состав альбома «One Cell In The Sea», вышедшего в 2007 году. Как бы там ни было, грустный антураж и пронзительная лирика делают все для того, чтобы считать эту песню подходящей. К тому же, если вы еще не знакомы с сериалом «4400», уделите внимание, по крайней мере, композиции Ivy «Worry About You». Поверьте, чувства дежа-вю гарантированы.

Еще одно достоинство «Лунатизма» – солидный актерский состав. Неоднократно отмечалось, что бюджет и приблизительные кассовые сборы фильма не соответствуют уровню представленных артистов. Действительно, Деннис Хопер, Ник Сталь, Шарлиз Терон, Вуди Харрельсон – нечасто увидишь такой голливудский состав в фильме с бюджетом в 3 миллиона долларов. Выходит, эксперимент обладательницы премии «Оскар» и режиссера-дебютанта заведомо имел основательную опору, которая не позволила бы ему упасть на землю. Что ж, будем надеяться, что Билл и Шарлиз сделали им предложение, от которого они не смогли отказаться.

Надо полагать, побочными персонажами был принят не один эликсир выразительности – иначе как объяснить такую яркую игру актеров второго плана? Будь то Вуди Харрельсон в роли харизматичного работника-весельчака, либо сознательная Данни и детектив Уолл – каждый из них органично дополнил общую картину фильма. Отличился и Деннис Хопер, создавший на фоне угрюмых, но широких и всепоглощающих панорам (к слову, сцены на ферме были сняты в Реджайне, столице канадской провинции Саскачеван) ужасающую атмосферу. Звание архитектора террора.

Что до АнныСофии Робб, то ее роль в Лунатизме превосходит недавний «Мечтай, и ты будешь путешествовать». Естественно, назвать Тару лучшим персонажем за всю карьеру Софии довольно сложно, не в последнюю очередь благодаря «Мосту в Терабитии», а также личных симпатий к заносчивой Вайолетт («Чарли и шоколадная фабрика») и милейшей Опал («Благодаря Винн-Дикси»). Однако ее участие в «Лунатизме» определенно знает свою цену – значительный прыжок на пути к опыту и совершенствованию. Хотя, казалось бы, куда лучше.

Собственно, в заключении хотелось бы сказать, что картина превзошла все наши ожидания – «Лунатизм» получился отличной драмой, ставшей лично для меня главным кинособытием на данный момент лета. Единственное, что огорчает – слишком уж большая вероятность того, что в этом сезоне фильм пройдет незамеченным.

Другое мнение:

«Я буду Николь, и мне будет 13 лет, потому что в 12 все считают тебя глупой» – Tara Reedy (АннаСофия Робб).

«Sleepwalking». Могу смело назвать «фильмом, который мне определенно понравился». Здесь запечатлено особое видение автора на некоторые моменты из жизни. Кого? Просто людей. Обычных людей с довольно трагичной судьбой. Но ведь из таких состоит большая часть населения земного шара, верно?

Итак, «Лунатизм». Кино не для всех. Не то, что бы там было что-то шокирующее, что-то непубличное или что-то в этом духе. Нет, но не всем по нраву смотреть фильмы без аркадных действий, погонь, смертей и бесконечных поворотов сюжета. Скажу сразу – этого там НЕ будет. Разочарованы? А я предупреждала. Эту картину надо чувствовать. Потому что, как не будет там вышесказанного, так и не будет фальши, наигранности и какой-то совершенно ненужной здесь бури эмоций, каких-то нот давящих на жалость и тому подобного (хотя этого можно было ожидать, прочитав краткое описание сюжета). Есть картины, в которых буквально заставляют рыдать. Есть, где заставляют смеяться. А здесь вы вольны делать, что хотите. А можно выбрать третий вариант, то есть полное спокойствие до финальных титров. Поэтому «Лунатизм» – это «свободный» фильм. Потому что своеобразный, потому что тонкий, потому что прямой. Здесь сказали именно то, что хотели сказать. Ни больше, ни меньше. Идея и все вытекающие отражены до конца. За это некоторые и полюбят «Лунатизм», за прямоту.

«Ты знаешь, что могла бы начать распаковывать свою дерьмо вместо того, чтобы сидеть там и изображать домашнюю идиллию!» Joleen (Шарлиз Терон).

Теперь пара мелочей о мелочах.

Игра: вне уровней и оценок, громко похлопаю АннеСофии Робб и Деннису Хопперу.

Саундтрек: со своей ролью справился. В нужное время в нужном месте, настроение угадано в точку.

«Внешний вид»: весь фильм выполнен без ярких деталей, довольно неброско, но мягко, просто потому что не требовалось ничего выделять – здесь блестки были бы лишними, да и акценты и без того расставлены первыми двумя составляющими.

Что ж... Мне больше нечего добавить. Смотрите, но не все – лишь те, кого это действительно заинтересовало, а остальным, к сожалению, это действо придется не по душе. Хотя остальные, наверное, и не будут смотреть.

«Скажи ей... "Это первый день ее остальной настоящей жизни"» – James (Ник Сталь).

– Анастасия Кожелева

среда, 16 января 2008 г.

Кино: Мост в Терабитию - История, одолевшая время

Произведения американской писательницы Кэтрин Патерсон всегда отличались специфичным подходом – в основе многих работ лежит история о трагичной судьбе детей, которые стремятся к "внутреннему поиску". Тем не менее, творчество Кэтрин казалось небезразличным как юному, так и взрослому читателю. Поэтому не удивительно, что в 1985 году телевидение заинтересовалось в экранизации ее знаменитого произведения «Мост в Терабитию». К сожалению, назвать проект успешным было достаточно трудно, причем сразу по нескольким причинам: неубедительная игра актеров, отсутствие ключевых сцен и небольшая продолжительность фильма – все это помешало картине Эрика Тилла сохранить особенный шарм первоисточника. После неудачной попытки перенести события книги на экраны, представители кинематографа еще долго игнорировали шедевр американской писательницы. Однако во второй половине 2005 года Габор Ксупо заявил о своем намерении создать новую экранизацию «Моста в Терабитию». Съемки картины разворачивались в Новой Зеландии, а состав актеров представили: Анна-София Робб, Джош Хатчерсон, Роберт Патрик и др. Собственно, релиз фильма состоялся в феврале 2007 г., став, пожалуй, главным сюрпризом для кинолюбителей за последние несколько лет.

Сюжет фильма, прежде всего, знакомит нас с Джессом Ааронсом (Джош Хатчерсон) – двенадцатилетним мальчиком, проживающим в сельской местности. Его жизнь нельзя назвать яркой и радостной – семья находится в финансово невыгодном положении, а среди остальных детей в доме (Джесс имеет четырех сестер) он получает меньше всего внимания. Как результат, немалая часть хозяйственной работы приходится на долю парня. Тем не менее, когда речь заходит об различных поощрениях, родители явно игнорируют своего сына. В школе дела обстоят не менее печально: ему не удается завести достойных приятелей, а учеба вызывает минимум интереса. Стараясь хоть в чем-нибудь преуспеть, Джесс принимает участие в школьных состязаниях по бегу, где, имея вполне реальные шансы на победу, уступает девчонке Лесли Берк (Анна-София Робб), – она новенькая в классе Джесса, – ее семья днем ранее переехала в пригород, где живут Ааронсы, и поселилась с ними по соседству. Поначалу досадное поражение мешает дружбе между детьми, однако в дальнейшем они находят общий язык – Джесс демонстрирует свой скрытый талант художника, а Лесли – потрясающую фантазию, которая поможет им создать собственный мир – Терабитию. С этого момента дружба и воображение преодолеют немало преград, а добрые нравы растопят черствые сердца обидчиков.

Как это не удивительно, «Мост в Терабитию» является, по сути, не фэнтези, а семейной драмой с элементами фэнтези. Присутствие данного жанра в фильме довольно условно и объясняется, скорее, желанием детей творить, чтобы не увязнуть в утлой жизни сверстников. Поэтому, вероятно, самое заметное проявление на этот счет – сказочные существа. Впрочем, даже они не избежали «бытового» влияния, сохранив узнаваемые черты и повадки тех, кто обычно докучал ребятам. В остальном, «Мост в Терабитию» – достаточно серьезная драматическая картина, ближайшим аналогом которой можно назвать «Лабиринт Фавна».

Внимание к деталям впечатляет – сценаристам одинаково удалось передать атмосферу книги и добавить ряд изменений в сюжетные нюансы. Последние, к слову, пошли только на пользу – история получилась еще более насыщенной и увлекательной. Не последнюю роль в этом достижении сыграло преобразование Лесли – забудьте ту робкую и ранимую девочку, которая могла разреветься после шутки над отсутствием телевизора в ее доме. Отныне королева Терабитии выходит на первый план и не представляет собой этакое «существо» – перед нами ангельское создание, которое демонстрирует замкнутому парню все прелести таинственного Рая, доступного только для них двоих.

Собственно, Джош Хатчерсон и Анна-София Робб оказались куда более гармоничной парой, чем вы могли бы встретить в большинстве мелодрам. Искренняя игра этих ребят позволяет влюбиться в фильм буквально с первого взгляда, – думаем, вы даже не заметите, как заинтересовались повседневной жизнью Лесли и Джесс: будь то фантазия или реальная действительность – каждая минута отношений покажется вам небезразличной. Причем, вполне возможно, некоторые зрители увидят в них жизненный идеал или личное отражение.

Следует отметить: фанатам первоисточника не о чем беспокоиться, – ведь, не суть, как важно, что водителем школьного автобуса стал худосочный старик Кен, а Лесли приурочила свой подарок (коробку акварели с двадцатью четырьмя тюбиками, тремя кисточками и пачку хорошей бумаги!) не к Рождеству, а ко дню рожденья друга. Гораздо интереснее следующее: не показалось ли вам странным «книжное» продолжение сцены, когда Дженис Эйвери, одна из старшеклассниц, подставляет Джесса, чтобы тот покинул автобус? Почему бы такому искреннему другу, как Лесли также не оставить транспорт, и поддержать беднягу в несправедливой ситуации? К счастью, авторы справились с подобными моментами на «пять с плюсом», причем кое-где вас ожидают сюжетные повороты, которые не встречаются в книге.

Отдельных слов восхищения достойна музыкальная составляющая – удачными оказались, как эксклюзивные песни, так и композиции, вошедшие в золотой фонд. К примеру, композитор Аарон Зигман, работавший над картиной «Акела и пчела», составил ряд инструментальных треков, которые идеально вписались в атмосферу фильма, а в сценах, где мисс Эдмондс проводит урок музыки, класс любезно исполняет «Why Cant We Be Friends(War), «Ooh, Child» (The Five Stairsteps) и «Someday» от Steve Earle. Заметим: это не первый случай, когда фильм с участием Анны-Софии имеет достойный саундтрек – до этого добротное музыкальное оформление наблюдалось в «Благодаря Винн-Дикси» и «Чарли и Шоколадная Фабрика».

К слову, сама актриса приятно удивила – Анна-София Робб записала сольную композицию «Keep Your Mind Wide Open», которая была адресована тем, кто не чурается собственной фантазии. Однако, судя по результатам продаж, среди потребителей остались лишь законченные реалисты – в первую неделю сингл занял 95 позицию Billboard, что, впрочем, вполне приемлемый результат, как для персоны, не связанной с музыкальной индустрией.

Что еще можно сказать относительно одной из самых прекрасных историй в мире? Пожалуй, то, что почитатели не останутся без развлечений – на официальном сайте «Терабитии» доступен тест для знатоков картины и книги, а зрителям помладше предлагают принять участие в карточной игре на манер Magic: The Gathering. В целом, если говорить об Интернет, рекомендуем посетить русскоязычные сайты поклонников Анны-Софии – раз, два, – а пользователям, владеющим иностранным, – зарубежный фанатский и официальный сайты. Кроме того, осмелимся дать совет по поводу музыки – попробуйте пережить радостные моменты картины в сопровождении «The Joshua Tree» и «Zooropa» от U2.

«Мост в Терабитию» – не только одна из лучших экранизаций книг за последние несколько лет, но и одна из лучших картин 2007 г. Проверенный годами сюжет в новой интерпретации и отличная игра актеров делают «Мост в Терабитию» прекрасным выбором как для поклонников первоисточника, так и для всех почитателей запоминающихся и неординарных фильмов.

Знаете ли Вы, что…

Картина Габора Ксупо «Мост в Терабитию» является второй по счету экранизацией одноименной новеллы. До этого в 1977 году компания Wonderworks выпустила одночасовую программу, которая, по словам автора, Кэтрин Паттерсон, оказалась достаточно урезанной в сравнении с оригиналом, – так, например, в экранном варианте зрители лишились сцены, когда Лесли отправляется с Джессом и его семьей в церковь на Пасху. Тем не менее, этот фрагмент присутствует в новом фильме, не в последнюю очередь благодаря сыну Кэтрин, – Дэвиду Паттерсону, который сыграл значительную роль в подготовке сценария. К слову, история, написанная Кэтрин Паттерсон, основана на реальной дружбе ее сына Дэвида и Лизы Хилл, погибшей от удара молнии в возрасте восьми лет.

Слово Терабития звучит очень похоже на название острова Терабинтия в Королевстве Нарния. Писательница не отрицает, что допустила такое совпадение намеренно. На этом сходства, впрочем, не прекращаются – съемки фильма проходили в Новой Зеландии, где также была создана киноадаптация «Хроник Нарнии», а работой над спецэффектами занималась WETA, компания, ответственная за визуальную составляющую «Властелина Колец» и «Хроник Нарнии».

В 1978 году повесть Кэтрин Паттерсон была удостоена высшей американской награды в области детской литературы – медали Ньюбери. Кроме того, произведение американской писательницы включено в систему среднего образования, несмотря на то, что в США книга подверглась строгой цензуре из-за мрачного финала, мнимой пропаганды оккультизма и провоцирования подростковой сексуальности.

Во время кастинга, проводимого на роль Лесли Берк, ассистенты режиссера не хотели брать Анну-Софию Робб, посчитав, что она слишком симпатична для такой мальчуганки и выдумщицы, как Лесли. Таким образом, место главной героини могла занять актриса Дакота Фаннинг, которая была первоначально предусмотрена для этой роли. Однако на собеседовании Анна-София удивила всех тем, как она хорошо поняла эту героиню и как глубоко она ее прочувствовала.

Открыть дополнительную информацию в формате «.jpeg»

13th Annual Critics Choice Awards

Представители кинопериодики окончательно вернулись в рабочее русло – 7 января в Санта-Монике прошла 13 по счету церемония награждений Critics Choice Awards, устраиваемая телевизионными кинокритиками. Как известно, Анна-София Робб номинировалась на звание лучшей молодой актрисы за роль Лесли Берк в фильме «Мост в Терабитию». Соперницами Анны-Софии в данной категории оказались Дакота Блю Ричардс (дебютировала в картине «Золотой компас»), Сирша Ронан («Искупление») и Ники Блонски («Лак для волос»). К сожалению, героине материала не удалось получить награду, – по мнению телевизионных кинокритиков, победительницей в этой критерии является Ники Блонски. Что до остальных премий, то лучшей картиной Critics Choice Awards названа работа братьев Коенов «Нет места для стариков» («No Country for Old Men»), а победителем среди анимационных проектов оказался «Рататуй» («Симпсоны в кино», «Беовульф», «Персеполис» – представлены, как номинанты). Впрочем, рекомендуем вам самостоятельно ознакомиться с лауреатами и претендентами премии, а также посмотреть небольшое видеоинтервью при участии Анны-Софии в рамках 13th CCA.

*Товарищи, желающие проложить мостик в удивительное царство Терабитии, следуют по указанной ссылке.

См. также

Официальный сайт
Обзор фильма на КГ
Узнать мнение зрителей: 1 | 2 | 3 | 4
Анна-София Робб в вопросах и ответах; биография и факты
Интервью Кэтрин Патерсон о фильме
Видео «Keep Your Mind Wide Open»: смотреть | скачать
Видеоинтервью
Другие ресурсы поклонников Анны-Софии Робб: 1 | 2 | 3

суббота, 5 января 2008 г.

Тема: Jungle Brothers – Сознательные от природы

Один из самых любимых мною эпизодов в "Книге Джунглей" тот, в котором король обезьян Людвиг устраивает ритмичные танцы с другими персонажами мультфильма. Пронизанная лучезарностью и увлекательными приключениями картина Вольфганга Райтермана на какое-то время действительно изменила представление о дикой местности – все больше хотелось верить, что джунгли – тот самый райский уголок, наделенный доброжелательными зверьками и представленный компанией Walt Disney в 1967 году. Наверное, похожие ощущения испытывали любители хип-хоп музыки, прослушивая Jungle Brothers, легендарную рэп-группу, состоящую из emcee Mike Gee и Afrika Baby Bam, а также ди-джея Sammy B. Работам данного коллектива всегда была свойственна позитивная, бойкая атмосфера, причем для создания максимальной аутентичности в своих песнях авторы использовали шумы природы или голоса животных. Забавно, не правда ли? Тем не менее команда не обходила стороной такие серьезные темы, как афроцентризм, политика, учения Кришны, определенные постулаты которого легли в основу второго альбома "Done by the Force of Nature".

"Все это, конечно, хорошо" – скажите вы, – "но в чем, собственно говоря, заключается успех Jungle Brothers"? Прежде всего, в обласканном критиками дебюте "Straight Out The Jungle", который был выпущен на независимом лейбле Warlock Records. На нем группа явила миру ряд незабываемых композиций ("Whats Going On", "Jimbrowski"), а также впервые в истории представила микс ("Ill House You"), состоящий из хип-хоп и хаус музыки. Работа оказалась особенной еще тем, что в ней совершил свой немаловажный дебют школьный друг парней и будущий фронтмен коллектива A Tribe Called Quest, Q-Tip. Ищите его на треках "Black Is Black" и "The Promo".

Несмотря на вышеупомянутую инновацинность, горстку замечательных композиций и заоблачные баллы от специализированной прессы, альбом потерпел неудачу в продажах. Впрочем, талант команды не остался незамеченным: участники группы приняли контрактное предложение от лейбла Warner Bros. Records, а также вступили в ряды созданной под патронажем Afrika Bambaataa дружной тусовке рэп-артистов Native Tongues Posse. Надо сказать, на Warner Bros. группа провела свои лучшие годы – ей удалось выпустить грандиозный "Done by the Force of Nature" (1989), который, как и его предшественник, попал в список ста лучших хип-хоп альбомов по версии журнала The Source. После работы над второй пластинкой Jungle Brothers взяли перерыв, длинною в четыре года, чтобы вернуться с третьим релизом в своей дискографии. По содержанию "J Beez With the Remedy" оказался достаточно интересным материалом, претендующим на хорошие отметки, но, к сожалению, ему не удалось достичь высокого показателя сбытых копий, что привело к разрыву отношений с калифорнийским лейблом.

Следующие творческие потуги команды сопровождались смешанными отзывами, как у публики, так и у журналистов. "Седина в голову – бес в ребро" – такова была реакция многих слушателей на эксперименты с электронной музыкой и прочими нестандартными приемами, замеченными в последовавших альбомах. Тем не менее Jungle Brothers не прекратили свою деятельность в период миллениума – в начале нового десятилетия нам предоставили два достаточно неплохих релиза "V.I.P." и "All That We Do", а в 2005 г. "This is…" – сборник лучших вещей группы, ставший наградой для поклонников и подчеркнувший лучшие моменты из творческой жизни коллектива. Следует отметить, что он состоит из двух CD, причем, кроме проверенных временем композиций, вмещает в себя несколько ремиксов от Urban Takeover, Natural Born Chillers и др. Годом позже парни выпустили практически незаметную работу "I Got You", а Mike Gee принял участие в записи трека Nasa "Where Are They Know? (Remix)", объединившем многих ветеранов жанра.

По сообщениям зарубежной прессы, на сегодняшний день Jungle Brothers работают над новым альбомом, который должен представить группу в оригинальном составе приблизительно в первой половине 2008 года. Нам остается надеяться, что трио справиться со своей задачей на должном уровне, ведь "its like a jungle sometimes; it makes me wonder how I keep from going under".

Официальный сайт
Jungle Brothers на yahoo.com
Native Tongues Posse

Тема: The Egyptian Lover – Идеальный любовник

Некоторые артисты достаточно давно пропали из поля зрения госпожи публики, однако так или иначе продолжают функционировать в рамках музыкальной деятельности. Одним из таких "неудачников" является Egyptian Lover, легендарный ди-джей из Калифорнии, ставший известным музыкальному миру после своего дебютного альбома "On The Nile", выпущенном на лейбле Egyptian Empire в 1984 году. Если вы обратили внимание на дату выхода работы Грэга Броуссарда (настоящее имя), то должны отдавать себе отчет в специфичности звучания: пластинка весьма идентична детищам Whodini и The World Class Wrecking Crew, однако, в отличие от своих коллег, Egyptian Lover – "всего лишь" DJ, поэтому ожидать от него драйв и флоу в привычном понимании этих терминов было бы неправильно. Тем не менее, альбомы Грэга всегда выделялись благодаря экстравагантному звучанию: автор без застенчивости мог пригласить вас в любовный круиз, разбавляя незабываемое путешествие романтическими мечтами; с перспективой вступал в эру космоса, демонстрируя всю прелесть туманного пространства; покорял красотой восточных мелодий, дополняя их вольготным речитативом.

Кроме того, Egyptian Lover также известен тем, что в свое время создавал идеальную музыку для вечеринок, – такие танцевальные хиты, как "Egypt, Egypt", "What Is A DJ If He Cant Scratch" и "And My Beat Goes Boom", позволили его дебютной работе попасть в список ста лучших хип-хоп альбомов 80-х по версии журнала GQ. Что интересно, Грэг никогда не боялся экспериментировать – он считается одним из наиболее успешных музыкантов, которые работали на стыке электронной и хип-хоп музыки: какое влияние оказал данный артист на развитие жанра, думаю, объяснять не надо.

К сожалению, ближе к концу 90-х дела у пионера пошли из рук вон – работа «Get Into It» стала своеобразным завершением славной истории Egyptian Lover. Единственное, что можно было узнать о деятельности ди-джея после творческого заката – артист находится в круговороте мировых турне и занимается продюсированием «неозвученных» проектов. Лишь в 2005 г. исполнитель разразился двумя синглами ("Party" и "Dancefloor"), которые вопреки ожиданиям произвели неубедительные впечатления, чтобы считать возвращение артиста полноценным. В феврале 2006 г. Состоялся практически незаметный релиз восьмого альбома "Platinum Pyramids", а классическая песня "Egypt, Egypt" вошла в саундтрек видеоигры Grand Theft Auto: Vice City Stories, которая была выпущена эксклюзивно для портативной консоли Sony PSP. На данный момент Грэг Броуссард сотрудничает сразу с несколькими музыкантами: Arabian Prince, Jimmy Edgar и Jamie Jupiter. С последним, кстати, Egyptian Lover собирается провести совместное турне. Не забывает ветеран и о собственной работе – на четвертый квартал 2007 г. намечен новый сольный альбом, ожидания которого ди-джей предлагает скрасить видеоклипом на песню "Keep It Hot", а также тремя свежими треками "The 808", "UFO" и "Futuristic".

MySpace артиста
West Coast Pioneers

Тема: Lakim Shabazz – Вождь затерявшегося племени

Изобретатели – люди, неизбалованные вниманием общества. Увы, их чаще всего принимают за неугомонных чудаков, сосредоточенных на очередном открытии. Что же можно сказать о личностях, чей жизненный путь тесно связан с религиозными нравами? Догадываюсь: ответы окажутся разрозненными, ведь немалую роль здесь отыгрывают личные приоритеты/качества человека. Думаю, вам приходилось слышать о Lakim Shabazz, основоположнике коллектива Flavor Unit (рэп-объединение на подобии Juice Crew), члене организации «Нация Богов», а также хорошем хип-хоп исполнителе, выпустившем два сольных альбома в период 80-х. Этот артист всегда стремился отображать неподдельную интеллектуальность в лирике песен, а его манеру речитатива описывали как близкую по краям спектра к Big Daddy Kane и Kool Moe Dee. Будучи еще молодым парнем, он заключил контракт с Tuff City Records, лейблом, который позволил ему выпустить две последовавшие работы: "Pure Righteousness" и "The Lost Tribe of Shabazz". Пластинки отличались религиозным посылом, любовью к "Нации Ислама", однако стать популярными им, к сожалению, не удалось. Тем не менее, они собрали внушительную армию поклонников, которая до сих пор поддерживает своего кумира лестными отзывами. А, что называется, от себя, в свободное время я с удовольствием прослушиваю такие треки, как "Need Some Lovin’", "The Posse Is Large (Remix)" и "When You See A Devil Smash Him".

После релиза "The Lost Tribe of Shabazz", состоявшегося в 1988 году, Lakim исчез на достаточно долгий срок – 18 лет. Ходили слухи, что, несмотря на действующий контракт с Tuff City Records, он имел работу в медицинской сфере. Однако недавнее интервью артиста онлайн-изданию "All Hip-Hop.com" приоткрыло завесу над тайнами – исполнитель возвращается в музыкальную индустрию с новым альбомом "The Explanation". Название говорит за себя: рэппер собирается объяснить причину своего долгого отсутствия, а также поделится с нами нынешним мировоззрением и соображениями о хип-хопе. Что до музыкального оформления, то Shabazz заверяет, что звучание альбома напомнит слушателям многих известных продюсеров: Pete Rock, Q-Tip, The 45 King, Dr. Dre и даже Timbaland. Говоря образно, Lakim находится на лезвие ножа: будет ли это провал или это будет всплеск – имеет большое значение как для почитателей, так и для самого музыканта. Тем не менее, ясно одно – мы с нетерпением ждем этой работы.

Видеоархив
Вождь и его MySpace
Продюсер The 45 King

пятница, 4 января 2008 г.

Рецензии: Public Enemy – How You Sell Soul To A Soulless People Who Sold Their Soul?! (SlamJamz / Redeye, 2007)

При знакомстве с любой новой энциклопедией большинство читателей первым делом набрасываются на раздел "персоналий". Им не терпится поскорее узнать: а кто, собственно говоря, в ней представлен? Вопрос отнюдь не праздный. Ибо, как известно, именно люди, или, как говорят энциклопедисты, "персоналии" в первую очередь определяют лицо той или иной сферы человеческой деятельности, будь то политика, экономика, наука или спорт. Каково же должно быть лицо воображаемой мною энциклопедии хип-хоп индустрии? Несомненно, весьма репрезентативное.

Уделяя внимание наиболее известным артистам, забывать о работе сознательных личностей – участников так называемых экспериментальных коллективов – непозволительный моветон. Ведь кто как не эти изобретатели наносят мощнейший форхенд по привычным штампам и стараются извлечь из своего положения выгоду не только для себя, но и для других, "расширяя" индустрию. К счастью, легендарный коллектив Public Enemy соответствует двум озвученным критериям. Причем дополнительный интерес к ним подогревает ситуация, сложившаяся в этом году, – команда приблизилась к юбилейной дате – 20 лет назад "Враги Народа" стали известны миру благодаря дебюту "Yo! Bum Rush The Show". Как вы уже, наверное, знаете, парни решили порадовать почитателей новым альбомом, название которого будто намеренно создано для борьбы с периодом падения нравственности и морального обнищания человечества. "How You Sell Soul to a Soulless People Who Sold Their Soul?" – таков "титул" и вопрос на повестке оставшегося полугодия по совместительству. Собственно, анализом данной работы мы и займемся.

Прежде всего, следует заметить, что Public Enemy не изменили своему стилю – в музыкальном сопровождении релиза ведущую скрипку по-прежнему играет Gary G-Wiz, участник легендарного продюсерского коллектива Bomb Squad. Сказать, что Гэри добротно справился со своей задачей – считайте, не сказать ничего. Ребятам удалось сохранить чудотворную энергию: с легкой руки продюсера и благодаря пронзительной лирике альбом обретает традиционный воинственный характер, а пламенная речь Chuck D, звучащая под бравурные тромбоны и свирепые гитары, вдохновляет на подвиги. К слову, шкала пышущей креативности достигает своего пика, не в последнюю очередь благодаря трекам "Frankenstar" и "Black Is Back", грациозному трибьюту, адресованному культовым Run-DMC.

Впрочем, совершенно необязательно следовать стезей крупномасштабных штурмов, ведь если внимательно и скрупулезно прослушать альбом, окажется, что он приютил несколько мелодичных композиций – так, например, во второй половине работы нас поразили "See Something, Say Something", созданная в стиле классического фанка; трек "Long and Whining Road", отличающийся мотивами рок-н-ролла и ностальгической атмосферой; "Sex, Drugs & Violence", изобилующий приторной лубочной эстетикой как с музыкальной, так и с текстовой точки зрения. Но наибольший восторг вызвала песня "Amerikan Gangster", в которой Chuck D с критическим посылом выступает против волны гангстеризма и хип-хопа легкой весовой категории. Примечательно, что он делает это в сопровождении современных южных мелодий, дескать, одолеем противника его же оружием. Однако, выйти на поле боя Чак предпочел не в одиночестве – кампанию ему составил малоизвестный техасский рэппер E.Infinite, поддержавший фронтмена группы в этом нелегком поединке. Кроме всего прочего, необходимо отметить, что авторы, как и прежде используют свой творческий потенциал на полную мощность. Посему на альбоме, помимо полноценных композиций, мы имеем возможность видеть горстку миксов в духе незабвенных "Mind Terrorist" и "Show Em Whatcha Got".

Потенциал, заложенный в альбом, огромен. Без сомнения, в наших руках оказался оживший реликт, латимерия музыкальной индустрии. Однако инвективы, направленные в радиус политической составляющей Соединенных Штатов и современной хип-хоп музыки в целом, справляются со своей задачей – альбом оказывается по-настоящему актуальным. Причем, основная доля жизнеутверждающего эликсира проливается в вышеупомянутой ипостаси: лидер коллектива старательно пытается установить твердое понимание относительно приоритетов человечества; распространяется по поводу руководства страны, стократно искажая бытующие мифы. Ведь, по словам авторов, на самом деле власти под сдержанные завывания толпы наворачивают круги вокруг жертвенного столба, методично прессуют землю под собой, опускаясь с каждый разом все ниже. Конечно, молодая братия слушателей может непринужденно миновать социально-политические фортификации группы. Тем не менее, вполне возможно, что не за горами то время, описываемое в произведениях Исаака Бабеля, когда нищие люди примутся относить последний грош бродячему поэту, который рассказывает людям об их муках так, как сами они не могут себе это рассказать...

Лестные отзывы можно адресовать композиции "Harder Than You Think", которая была представлена в качестве первого сингла на альбоме. Замечу: впечатления от песни складываются крайне положительные, причем недавно созданное видео сопровождение только увеличивает удовольствие. Слушатели попривередливее могут посетовать на ощутимую низкобюджетность, однако, таким образом, вы рискуете допустить разлад в самом, казалось бы, маловажном звене, и вся конструкция разлетится к чертям с легкостью карточного домика. Тем более что оценивать его следует, скорее всего, сродни промо-ролика. К слову, нельзя не отметить забавный лирический контент:

Rolling Stones of the rap game not bragging
Lips bigger than Jagger not sagging
Spell it backwards I’m a leave it at that
That ain’t got nothin' to do wit rap


Отдельно хочется упомянуть ведущие оплоты неподдельного цитирования. Несомненно, таковых здесь находится большое множество, но, к счастью, мне удалось организовать свой бескомпромиссный расклад – "The Enemy Battle Hymn of the Public", "Escapism" и великолепная "Can You Hear Me Now?", чьей основной особенностью являются запоминающиеся откровения фронтмена группы на манер "…there for I can never be poor, because my mind, body and soul will not be sold" – настоящий хип-хоп ревивализм, а вы как думали? Завершающие аккорды не позволяют перевести дыхание – финальная композиция – это небольшая лекция под названием "Time Is God", повествующая о важности обращения человечества со временем. Действительно, час упустишь – годы не наверстаешь.

Безусловно, хип-хоп исполнители – люди творческие и во многом сродни людям искусства. Тоже художники, одни из них всю жизнь мечутся в поисках идеала, а другие, найдя удобную нишу, оттачивают мастерство, создавая ряд хоть и похожих, но все более и более совершенных творений. И первые, и вторые достойны уважения, ибо время от времени создают шедевры и радуют своих почитателей успешными альбомами. Не знаю, как вы, а я убежден, что Public Enemy относятся ко второй категории. И, несмотря на то, что назвать новый альбом легендарного коллектива лучшим, чем первые две работы – "Yo! Bum Rush The Show" и "It Takes a Nation of Millions to Hold Us Back" – никак нельзя, последнее их детище не может оставить равнодушным. Не сомневайтесь ни секунды, "How You Sell Soul to a Soulless People Who Sold Their Soul?" – один из немногих современных альбомов, который творился (именно творился!) вдохновенно, с удовольствием и огоньком в глазах, без особого меркантильного интереса.

Остается надеяться, что справедливость восторжествует – узрев в альбоме изделие ручной выделки, слушатели отвернутся от безыдейных блокбастеров и преисполнятся благодатью. Впрочем, даже обратное положение не поставит вопрос ребром – не для этого вернулись Public Enemy. Главное, – поклонники снова верят в самодостаточность группы. Как говорил небезызвестный шведский теннисист Стефан Эдберг, "если год назад всех интересовал только один вопрос: "Когда же я уйду?", то теперь все меня только и спрашивают: "Почему ты уходишь?"

Оригинал

Рецензии: Jeru The Damaja – Still Rising (Ashenafi Records, 2007)

Желание померяться силами преследовало человечество на протяжении всей его истории. Периодически оно выливалось в спортивные состязания, плавно переходящие в кровопролитные войны. Это же желание двигало человечество по дороге эволюции и заставляло создавать новые чудеса на руинах предыдущих, свежеразрушенных во время недавних соревнований.

Не успев построить очередное чудо цивилизации – Internet, люди тут же приспособили его для своего самого любимого развлечения – войны, на этот раз виртуальной. Благо всевозможных способов доказать свое превосходство над ближним было перепробовано немало. Говорят, Интернет сближает народы. И вправду, теперь им не надо замерзать в наших снегах, а нам – расчехлять свои танки для того, что съездить друг к другу «в гости».

Разумеется, хип-хоп индустрия также не лишена состязаний. Причем, равно как и боевые действия, они ведут собственную тропу на пути к эволюции – так, например, грандиозное шоу в исполнении 50 Cent и Kanye West продемонстрировало нам, насколько эффективна слаженная работа в рамках меркантильных интересов. А противостояния вроде 50 Cent и Ja Rule доказали, что, выбивая закоренелых артистов из колеи, новое поколение приближается к вершине. Заметим: нашему сегодняшнему гостю отнюдь не чужда вторая категория.

Нельзя сказать, что Jeru The Damaja стал жертвой рэп-баталий, тем не менее конфликт, возникший с Gang Starr Foundation, оказался своего рода финальным аккордом в его карьере. Последовавшие релизы получились весьма посредственными: гостевое участие от среднестатических исполнителей, минимум оригинальных идей, неубедительные эксперименты относительно продюсирования – одни из главных минусов последних работ. Окончательно растеряв все признаки актуальности, артист взял творческий перерыв, чтобы обдумать следующий шаг. Как вы, наверное, уже знаете, тайм-аут подошел к концу в октябре 2007 года, когда Джеру объявил о выходе новой пластинки – «Still Rising». Работа над сольным альбомом проходила без особой помпы, и, как уже отмечалось, по нынешнему ритму жизни данный релиз имеет все шансы пройти незамеченным. Впрочем, вам, должно быть, известно – ажиотаж не всегда оправдывает реальное качества материала. Удалось ли Jeru записать достойный альбом после столь долгого отсутствия? Ответ в нашей рецензии.

Пресловутое расставание артиста с DJ Premier, по-видимому, снова всплывет на страницах тематической прессы – музыкальное сопровождение по-прежнему не дотягивает до уровня первоначальных проектов. Так, некоторые треки можно упрекнуть в неуместной мелодии, посетовать на специфический звук, не соответствующий манере речитатива рэппера. Однако подобные недостатки встречаются крайне редко, и, в любом случае, они не способны отбить желание провести за альбомом внушительное количество времени. Надо сказать, продюсерский состав «Still Rising» не интересовали современные тенденции – звучание работы выполнено в лучших традициях «настоящего» хип-хопа. К тому же в соответствии с дебютом атмосфера пластинки получилась достаточно мрачной. Поэтому рефрен «nobody smiling», звучащий в композиции «The Ghetto», выглядит вполне логично и в качестве основного девиза к альбому.

Интересной как с музыкальной, так и с текстовой точки зрения оказалась песня «Airplay». Почитатели, вероятно, заметили: данная композиция – яркое свидетельство того, как сильно вырос уровень Jeru в качестве битмейкера. Несмотря на, казалось бы, бесхитростный подход, музыкальное оформление переносит слушателя в особую атмосферу и вызывает у него массу любопытных ассоциаций. Так, например, загадочное звучание в сочетании с тревожным женским вокалом вырисовывает в сознании культуру Менху – людей, знающих линии тела, а протяжное пение на фоне тяжеловесного бита напомнит вам, скорее всего, трагическую сцену из очередного фильма-апокалипсиса. Что до текстовой составляющей, то Jeru затрагивает актуальные на сегодняшний день темы: массовая гибель людей в исторически отсталых странах, радикальное изменение ценностей у человечества («Back in the days it was free Mandela / In 2007 its like free mumia»), запрет на использование слова «nigger» в Нью-Йорке, смерть Джеймс Брауна и мн.др. Ключевым моментом композиции стал телефонный вызов правительства. Как это не удивительно, звонок принимает автоответчик, уведомляющий о недоступности набранного номера. К слову, кое-кто обвиняет артиста в излишней жестокости, нам же кажется, что это просто китч.

Не исключено, что большая часть слушателей воспримет «Airplay», как старческое ворчание. Однако, вспоминая крупнейшие пожары, произошедшие в Калифорнии и Олимпии, можно сказать, что мы по-прежнему являемся свидетелями правительственной халатности, которая ставит под угрозу жизни миллионов людей. Если же данный пример покажется вам неактуальным, следует вспомнить недавнюю аварию, связанную с грузовыми суднами в Черном Море. Как говорится, люди не замечают реки крови пока сами не станут их притоками.

«The Prophet» – продолжение небезызвестного цикла о пророке, спасающем мир. С момента первой части концепция ничуть не изменилась: героическое приключение в стиле комиксов Marvel, повествование от первого лица, боевые действия, навеянные The Matrix, – основные особенности серии налицо. Песня «Kick Rocks» же напоминает добротный семейный фильм, где главный герой, совершивший определенную глупость, сценически просит прощения у собственной семьи. Правда, в нашем случае Jeru обращается преимущественно к аудитории слушателей, а основной причиной его раскаяний является недостаток уделяемого времени по отношению к кумирам и близким. В итоге, великолепная игра перед публикой, после которой становится откровенно жаль, что в музыкальной индустрии не предусмотрена категория «лучшая мужская роль».

Композиция «The Streets» – потенциальный вариант для телерадиовещания. Песня привлекает внимание благодаря нежному женскому вокалу и интригующей лирике. Последняя, к слову, по затее представляет собой нечто среднее между «Da Bitchez» и «Me or the Papers». Разумеется, гораздо политкорректнее. Отметим трек «NY»: пусть он и не составит значительной конкуренции «N.Y. State of Mind» и «Where It Started At (NY)», тем не менее покажется весьма недурственным посвящением Большом Яблоку. «History 101» перенесет слушателя в то время, когда «Raise the Flag» и «Verbs of Power» от X-Clan имели признаки актуальности; «How Ill» напомнит недавнюю работу GZA vs. DJ Muggs и порадует юмором в духе «Dark Wader dont know that Im really Skywalker father», а «Hold Tight» вызовет приступ ностальгии по творчеству 2Paca, не в последнюю очередь благодаря синтезаторной партии на манер «Shorty Wanna Be a Thug».

Если верить, что есть извечно предопределенный провидением порядок, благодаря которому все идет, как положено, по заранее предначертанному пути, то Кэндрику Дэвису судилось достичь той точки совершенствования, когда человек обращает внимание, прежде всего, на проблемы масштабного уровня. Его пятая студийная работа продемонстрировала нам совершенно нового Джеру – еще более социального, отзывчивого и целеустремленного. Говоря проще, артист значительно повзрослел и, надо полагать, определился с жизненными ориентациями. Кроме того, если сравнивать пластинку с подобными возвращениями от Keith Murray, Lords of the Underground или Smif-N-Wessun, то «Still Rising», несомненно, стоит среди них слегка особняком. Самодостаточный, крепкий, интересный релиз, за который действительно не стыдно. Остается надеяться, что Jeru продолжит радовать нас сольными работами, раскрывая все новые и новые стороны своей натуры. Истинность – вот первооснова и суть красоты, брат.